最新消息

106-01號電子報
  • Facebook
  • LINE
  • Twitter
  • Sina
  • LinkedIn

無菌包裝的發展

2017/1/25
一、無菌包裝(aseptic packaging)的發展:
    椰子水生產廠家「Harmless Harvest」(無害收穫)的執行長詹內拉.阿爾瓦雷斯(Giannella Alvarez)曾向《食品潛望》(Food Dive)雜誌表示,該公司所使用的,是一種專有的多步驟微濾系統(multi-step microfiltration system),這樣的系統,也使得他們的椰子產品,擁有彷彿新先摘取的味道。

    事實上,不管是保持原料的風味,還是維持產品的質量和安全性,對食品生產商來說,都是至關重要的。阿爾瓦雷斯說,該公司並不認為,使用加熱或者燒滾等傳統方法來處理他們的包裝飲料產品是必要的。因此,該公司轉而使用無菌灌裝(aseptic filling)的方式來處理產品。

    無菌灌裝和無菌包裝(Aseptic packaging)採用先進設備,包括最先進的幾種滅菌工法,以延長產品的保質期及安全性,同時也使用更少的添加劑,因此,在各種產品之間逐漸受到越來越多的青睞。像上述的椰子水,以及許多乳品業的產品,還有一些含有顆粒的產品,都紛紛採用無菌包裝的工法。

    就在今年的早些時候,「The Freedonia Group」公佈了一份報告,當中估計,美國在2020年時,對無菌包裝的需求量將達到$ 64億美金的程度,每年約以6.8%的速度增長。若是以單位數論,每年增加的數量將達到3.7%,直到6850萬單位為止。同時,根據「Transparency Market Research」(透明度市場研究)最近的報告,全球對無菌包裝的需求,可能從2015年的$344億2000萬美金達到2024年的804億9000萬美金,以9.9%的年複合增長率增長,。

    根據「The Freedonia Group」的報告,在這個領域裡,製藥業仍然是無菌包裝最大的市場,在2015年時佔美國境內總需求量的61%。但是,食品和飲料業對這種包裝方式的使用也正變得越來越普遍。

二、無菌包裝的好處:
    根據「The Freedonia Group」的包裝業資深分析師,伊斯特.派列夫斯基(Esther Palevsky)表示,無菌包裝技術讓食品生產商能夠滿足消費者對「安全的產品」和「簡單的原料」的需求。在無菌包裝的狀況下,製造商需要使用一種專門的技術,分別對產品及容器進行滅菌。然後,在一個無菌的環境下把包裝和產品結合在一起,以防止微生物的污染。事實上,無菌包裝對廠商來說,能提供相當多種的好處,比如說以下幾種:

    1. 在不同溫度下的穩定性:無菌包裝的一個好處,在於它能允許製造商在廣泛的溫度範圍下進行出貨和存儲的活動,而不一定需要冷藏。無菌包裝延伸了製造商爭取客戶的基礎潛力。這包括了一些不具有足夠的冷藏存儲空間的零售商和食品服務業者,以及需要更多運輸時間的,距離更遠的國內或國際客戶。

    2. 延長保質期:無菌包裝的技術使得製造商可以在無需冷藏的狀況下延長產品的保質期達6到12個月。這也可能意味著在零售商和消費者的階段裡造成較少的食品浪廢。在產品到期,或者失去風味,失去質地,或者減損一些在消費者健康上的好處之前,製造商能有更多的時間運送或出售自己的產品。

    3. 不需防腐劑:與許多其它的加工和包裝方法相比,無菌包裝不需要使用防腐劑。製造商可以以簡單的配方提供的乾淨的產品,滿足當今消費者的需求,同時在運輸端和儲存端上,也能滿足不論是自己,或是下游的零售商和食品服務業的客戶的需要。「利樂包美國與加拿大分部」(Tetra Pak U.S. and Canada) 的公關經理拉里尼.烏爾維納(Larine Urbina)說:「潔淨標簽(clean labels)是一項重要的趨勢,在食品業產品成份上帶來了巨大的變革,也因此改變了包裝業。當消費者持續的在關注著商品的成份清單的同時,我們看到了消費者對不添加化學製品和防腐劑的飲料的需求也日益增加。在這裡,無菌紙盒就是一個特別適合的選項。」

    4. 更溫和,也更短的加工程序:無菌包裝涉及一些相對溫和的處理方法,可以在較低溫度下處理產品,特別是相對於熱灌裝(hot fill)和蒸餾處理(retort processing)而言。這些溫和的處理方式比較可以保護產品的味道,質地,外觀和健康特性,在以上的幾種特性當中,有許多都有可能會在溫度較高的加工方法中丟失。光就處理時間本身而言,也往往更短,從而加快了製造商將產品推向市場的能力。

    5. 重量輕質地緊密:根據烏爾維納表示,因為無菌包裝的材料往往比傳統的包裝更輕,更緊湊,因此,無菌包裝也可以降低運輸的成本,提高運輸和貯存的效率。派列夫斯基說,無菌包裝正在大幅取代10號金屬罐(No. 10 metal)的使用。

    6. 更環保:對於追求可持續發展的製造商來說,採用無菌包裝和加工也可以變得更環保。烏爾維納說,「Transparency Market Research」發現,與玻璃瓶和PET所製成的常規包裝產品相比,無菌包裝可說是一種安全的替代品。其它的好處包括了可以減少能源的使用,節省成本,而且也不需要低溫的運輸環境。這也是「Harmless Harvest」決定為它的椰子水使用無菌填充系統的原因之一,這麼做,可以使公司能夠減少包裝中大約四分之一的對苯二甲酸乙酯(polyethylene terephthalate,PET)。

三、有這麼多的好處,阻礙無菌包裝推展的因素為何?
    由於設備,材料和勞動力的關係,加上無菌包裝所需要的複雜過程,這種包裝方式常常需要業者投入更高的成本,也因此阻礙了無菌包裝的進展。但是,這種經濟上的障礙,有時是可以克服的。烏爾維納說:「為了減少資金的投入,各品牌商可以善用美國現有且完善的『聯合包裝網絡』(co-packing network),如此,他們就可以從現存的生產設施當中獲益。與此同時,他們也可以借重「共同包裝對象」(the co-packer)的營運經驗。今天,美國已經有了一個完善的,由「利樂包」(Tetra Pak)設備所支持的聯合包裝體系,可以充分幫助那些有志於無菌包裝的業者。」

    與此同時,在無菌包裝的業界裡,也一直需要著越來越高的技術發展,更高品質的殺菌效果,和更高水準的設備和勞動力。派列夫斯基說到:「相關的程序確實是比較複雜,並且需要一個密封的無菌環境(ultra-clean environment)。作業原必須以特定的程序進行培訓,並且穿著特別的服裝,蓋住他們的頭,臉,手掌和手臂等部位。」

    然而對於規模較大的廠商來說,《食品安全現代化法案》(FSMA)的生效日期就在下個月,就算是較小的公司,也必須在兩年內達到相關的要求。對於許多廠商來說,在他們的營運範圍內採用無菌包裝也可以是一種藉此滿足《食品安全現代化法案》的理想方式,以藉此來避免需要召回(recall)產品所造成的成本上升。

    但是有時,廠家只是還沒有做好準備以適應這樣的重大改變而以。派列夫斯基說:「整體而言,大部分的飲料廠商都還傾向於使用熱灌裝包裝,這種做法的根基相當完善。對於飲料企業來說,他們現有的就是這些設備了。如今,這種做法仍然佔據著主導地位,而且廠商們也不願意更換現有的裝備。」

四、如何從無菌包裝中獲益:
    派列夫斯基說,一般來說,食品和飲料的無菌包裝程序有著兩種類型:也就是高酸(high acid)和低酸(low acid)。高酸產品包括了果汁飲料和加工的水果和蔬菜,而低酸產品往往是以乳品為基底的飲料,或者是不包含果汁的,一開封即可飲用的飲料(RTD beverages)。

     1. 飲料業的情況:以水果為基礎的飲料,像是一盒盒的兒童果汁飲料,是應用無菌包裝的主要產品。此外,基於乳品的飲料,包括傳統的乳品飲料和蛋白質奶昔,以及非乳製品的替代飲品,如杏仁和豆漿等等,也會使用這種技術。開封即可即飲用的茶、冰咖啡、調味水、雞尾酒和其他混合飲料等等,也可以從無菌包裝當中受益。烏爾維納說:「雖然茶是一種低酸飲料,但是現存大部分的茶飲料都是在高酸熱灌裝工廠生產的,要對此作出改變,無疑是要求製造商對『茶葉加熱水』這種產品的既定模式作出顯著的改變。如果使用無菌盒(aseptic cartons)的話,生產者就能選擇避免在產品中增加酸性成份,如此,也可以減少必須用來中和它們的甜味劑和調味料。如此,可以做出一種微妙的,高品質的茶飲料,同時,這種產品的成分清單也可以變得很短:茶,和水。」同時,這種類型的包裝也可以用於液態的膳食替代品,包括奶昔和早餐飲料等日益增長的品項。良好的儲存穩定性使得零售商和消費者可以更長時間,更容易的存儲產品,如此,在產品的出售、使用,或是旅途中的便攜性等等,都有改善。

    2. 食物的狀況:肉汁(Broth)和湯,特別是那些帶有顆粒的產品,是最常使用無菌包裝的產品。隨著消費者需要更多的營養素,製造商也創造了更多的蔬菜加工產品。於是,一些高酸的產品,比如說基於番茄和切塊番茄的調味醬汁,就可以從無菌包裝當中受益。派列夫斯基說,在那些屬於「放縱」性質的產品裡面,像是布丁產品,特別是那些經常出現在雜貨店裡的水果雞尾酒旁邊的玩意兒,已經有越來越多的產品開始使用無菌包裝了。

    最後,由於無論是醫療還是食品飲料的產業,都已經有許多公司選擇了採用無菌包裝,因此不難想見的,許多人認為這種包裝方式相當適用於「醫療食品」。這種想法吸引了來自許多主要製造商的投資與承諾,包括「雀巢」(Nestle)和荷美爾(Hormel)等多家企業。
(取材自食品市場資訊105卷第12期)

上一頁

瀏覽記錄
    3詢價清單